Departamento de Estudios Sociopolíticos y Jurídicos

Gaining Access to Justice: A Subnational Study of the Public Defender’s Office in Mexico

Azul A. Aguiar Aguilar

Con la transición a la democracia, los países latinoamericanos introdujeron reformas judiciales para rediseñar las instituciones del sector justicia y construir el Estado de derecho en la región. Las reformas incluyeron aspectos como empoderar a las cortes supremas, otorgar independencia política al ministerio público, profesionalizar la defensoría pública o implementar el sistema penal acusatorio en las instituciones del sector justicia. ¿En qué medida las reformas dirigidas a las defensorías públicas están cambiando la provisión de la defensa legal? En este trabajo, después de presentar los debates teóricos para capturar y operacionalizar los conceptos de sistema profesional de carrera, procedimiento penal acusatorio y representación legal efectiva, exploro cómo las reformas institucionales en materia de procedimiento penal y sistema profesional de carrera modificaron la forma en que los defensores públicos ofrecen defensa legal en el área penal. Para lograr esto, proporciono medidas tanto de jure como de facto (indicadores de implementación de reformas). Para identificar los indicadores de jure, utilizo textos legales (constituciones y leyes secundarias), y para evaluar cómo funcionan estos indicadores de facto, uso 50 entrevistas con defensores públicos en tres estados mexicanos: Baja California Sur, Jalisco y Nuevo León. Los hallazgos de estos estados sugieren que a medida que avanza la implementación de la reforma, los defensores públicos adquieren más herramientas para ofrecer una representación legal efectiva, en particular, están mejor capacitados, tienen salarios más altos, menos carga de trabajo por defensor y aumentan su acceso a los servicios forenses.

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Aguiar-Aguilar, Azul A. (2021). Gaining Access to Justice: A Subnational Study of the Public Defender’s Office in Mexico. Mexican Law Review, 1(2), 35-62. doi:http://dx.doi.org/10.22201/iij.24485306e.2021.2.15089